Новый глава британской службы контрразведки МИ-5 Кен Маккаллум в своем первом публичном выступлении на посту заявил о «враждебно настроенных государствах», среди которых упомянул «российских, китайских и иранских игроков».
О назначении Маккаллума главой британской службы контрразведки Лондон сообщал в марте.

«Помимо работы по борьбе с терроризмом, мы работаем над тем, чтобы защитить Великобританию от враждебно настроенных государств. Эта, возможно, громоздкая фраза призвана отразить большое разнообразие угроз, которым мы противостоим: речь не только о шпионах и краже государственных секретов. В 2020 году мы противостоим угрозам населению, вплоть до и включая убийства, о которых напоминает нам отравление Алексея Навального, а также угрозам нашей экономике, нашим научным исследованиям, нашей инфраструктуре. И, что широко обсуждается, угрозам нашей демократии», — заявил Маккаллум журналистам.

Навального 20 августа госпитализировали в Омске после того, как ему стало плохо в самолете. По итогам обследований омские врачи назвали основным диагнозом нарушение обмена веществ, вызвавшее резкое изменение сахара в крови. Что стало его причиной — пока не ясно, но ядов в крови и моче Навального, по данным омских медиков, найдено не было. Позднее его перевезли самолетом в Германию. После этого правительство ФРГ заявило со ссылкой на военных медиков, что Навального якобы отравили субстанцией из группы отравляющих боевых веществ «Новичок». В Кремле заявили, что Берлин не информировал Москву о своих выводах, МИД России ждет ответа от Германии на официальные запросы по этой ситуации, но ответы пока не получены.

«В 2020 году одна из самых больших проблем для МИ-5 и для правительства — различные угрозы национальной безопасности со стороны российских, китайских, иранских игроков и игроков из других стран, растущие по степени своей серьезности и сложности, и все это параллельно с сохранением серьезного уровня террористических угроз», — отметил глава британской контрразведки.

Россия не раз отвергала обвинения во вмешательстве в выборы и демократические процессы в других государствах, причастности к хакерским атакам, называла их пропагандой и заявляла, что разговаривать с ней на языке санкций контрпродуктивно.
Говоря об иностранном влиянии на британские демократические процессы, Маккаллум отметил, что борьба с этим влиянием в последние годы усиливается на фоне роста дезинформации, хакерских атак, скрытого влияния на политических деятелей.
Как подчеркнул глава МИ-5, ведомству следует соблюдать большую осторожность. «Ответственность за регулирование британских выборов лежит на других ведомствах, никто из нас не хочет, чтобы МИ-5 были судьями в вопросах политической справедливости. Но никто не хочет и скрытого иностранного влияния на нашу политику. Так что мы играем нашу особую роль наряду с другими ведомствами и — в случаях, когда наши расследования создают поводы для беспокойства, — мы устремляемся к решению проблем без страха и без предпочтений, всегда подчиняясь строгому требованию беспристрастности, справедливо вплетенному в закон о спецслужбах», — сказал Маккаллум.